Zigonner sur la zappette

© D.R.
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Les colons de la Nouvelle-France n’avaient pas de zappette, mais ils savaient zigonner. Ce verbe, toujours en usage au Québec, désigne des actions peu efficaces, difficiles à accomplir, coûteuses en temps. On peut par exemple zigonner les pédales (en conduisant maladroitement) ou zigonner sur la zappette (en la manipulant à tout va). Mais aussi se laisser aller à zigonner, lorsqu’on flâne ou qu’on tergiverse.

L’étymologie de ce mot donne bien du zigonnage. Remonte-t-il à un radical expressif ? À un étymon germanique (gîga « violon ») ou latin (ciconia « cigogne ») ? Quoi qu’il en soit, cette forme était bien attestée dans les parlers de l’Hexagone. Les colons français n’ont pas zigonné  : ils l’ont embarquée avec eux, à la conquête de l’Amérique…

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