Il y a 60 ans, Spoutnik lançait la conquête spatiale

Depuis Spoutnik 1, plus de 5.500 satellites et des centaines 
de sondes ont été envoyés dans l’espace.
Depuis Spoutnik 1, plus de 5.500 satellites et des centaines de sondes ont été envoyés dans l’espace. - Photo News

A 22h43 et 58 secondes, heure de Moscou, un objet était pour la première fois placé en orbite autour de la Terre. C’était il y a soixante ans, le 4 octobre 1957, et il s’appelait Spoutnik, c’est-à-dire « satellite » en russe. Cet exploit soviétique a précipité l’URSS et les USA dans la course vers la conquête spatiale.

1947. Les deux grandes puissances se regardent en chiens de faïence et s’engagent dans un sprint à l’armement. C’est à celui qui le premier parviendra à se doter du couple infernal bombe atomique/fusée. Exploitant les bombardiers développés lors de la Seconde Guerre mondiale, les Américains partent avec une longueur d’avance. Pour pallier le retard soviétique, les neurones du savant Sergueï Korolev accouchent du missile balistique intercontinental R7.

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