Cela s’est passé un 22 janvier 1992: «Départ réussi pour la navette Discovery»

Parmi les astronautes, un Allemand, Ulf Merbold, qui avait déjà participé à Spacelab-1 en 1983. © EPA
Parmi les astronautes, un Allemand, Ulf Merbold, qui avait déjà participé à Spacelab-1 en 1983. © EPA

(article paru le 22 janvier 1992)

Un jour avant le départ déjà, les curieux s’agitaient tout autour du Kennedy Space Center. Si le départ d’une navette spatiale n’est plus un événement au sens médiatique du terme, il soulève sur place toujours autant d’intérêt et de passions.

Six heures du matin. Le soleil se lève lentement sur la Floride.

Vingt minutes avant le départ, le compte à rebours s’arrête pour réaliser une série de tests. Il s’arrêtera encore deux fois pour de nouveaux contrôles et en raison de la présence, au-dessus de la base, de nuages retenant de l’électricité statique qui aurait pu poser un problème lors de l’allumage des moteurs.

9 h 41 locales, le chronomètre repart : moins neuf minutes. L’agitation est à son comble dans les tribunes. Le décompte final a commencé.

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