Cela s’est passé un 1er février 2003: «Le crash de Columbia pétrifie l’aventure spatiale»

La catastrophe a été filmée en direct. © EPA
La catastrophe a été filmée en direct. © EPA

(article paru dans Le Soir le 3 février 2003)

Tous les vols des navettes américaines sont temporairement suspendus ! Telle est la conséquence de la destruction en vol de la navette spatiale Columbia, samedi, au-dessus du Texas, alors qu’elle se préparait à se poser au Centre spatial Kennedy, en Floride. La catastrophe laisse les Etats-Unis sous le choc. Elle a coûté la vie aux sept membres d’équipage de Columbia qui revenaient d’une mission scientifique de seize jours en orbite. Une mission au cours de laquelle neuf expériences belges avaient été réalisées.

Conséquence : le ravitaillement de l’ISS, la station spatiale internationale, et les rotations des équipages permanents qui s’y succèdent sont gelés. Pour l’instant, seuls les partenaires russes de l’ISS ont donc la capacité technique à la desservir. Mais avec des moyens limités par rapport aux navettes.

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