«Vous avez de ces mots»: médiéval ou moyenâgeux?

Médiévale ou moyenâgeuse, la gargouille
?
Médiévale ou moyenâgeuse, la gargouille ? - D.R.

En réaction à l’annonce récente de la lourde condamnation d’une avocate des droits humains en Iran, certains ont fustigé le caractère médiéval du régime en place à Téhéran. Il s’agit ici de dénoncer des pratiques jugées dignes du Moyen Âge – tel que nous le percevons. Mais, dans ce contexte, faut-il préférer médiéval à moyenâgeux  ?

Ces deux adjectifs sont attestés en français depuis le XIXe siècle. Initialement, ils n’étaient pas clairement distingués d’un point de vue sémantique. Mais les médiévistes français à la charnière des XIXe et XXe siècles ont clarifié la terminologie : à médiéval est associée l’objectivité savante ; à moyenâgeux correspond l’imaginaire, voire l’obscurantisme. La répression de la liberté d’expression ne peut être que moyenâgeuse…

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