Les Belges et le Canada: une grande histoire d’amour

L’immigration des Belges vers le Canada ne date pas d’hier. « Dès la deuxième moitié du XIXe siècle, et plus particulièrement à la création de la Fédération canadienne en 1867, le Canada a voulu peupler son territoire et a mis en place un système de propagande pour attirer les immigrants. Le pays cherchait dans un premier temps des agriculteurs. De nombreux Belges, principalement des Flamands, ont répondu à l’appel », explique Serge Jaumain, historien à l’Université libre de Bruxelles (ULB) et directeur du centre interdisciplinaire d’études des Amériques. D’abord dans l’ouest, puis progressivement vers l’est et le Québec, les Belges n’ont jamais cessé d’émigrer vers le Canada, bien que plusieurs tassements en la matière aient été observés, notamment lors de la crise de 1929. Mais c’est à partir des années 50-60 que l’immigration belge s’intensifie à nouveau. « C’était l’époque où les universités canadiennes étaient en plein développement. Le Canada avait besoin de personnes pour enseigner dans les universités.

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