A la recherche du plus vieux smiley

Franck Loufrani n’est pas le premier à avoir dessiné un visage souriant mais bien le premier à l’avoir enregistré en tant que marque commerciale. Mais qui a inventé le smiley ? Le dessin est à ce point simple et universel qu’il est pratiquement impossible de répondre à cette question. On pointe souvent un certain Harvey Ross Ball, graphiste et publicitaire américain. En 1963, il a été mandaté par une compagnie d’assurances du Massachusetts pour imaginer un dessin qui serait en mesure de redonner le moral aux employés de l’entreprise. Celle-ci avait été ébranlée par une série de fusions et d’acquisitions difficiles. Il a dessiné le visage souriant bien connu en moins de dix minutes pour la somme de 45 dollars. La State Mutual Life Assurance Company s’en est servie pour produire des posters, des badges… Le succès a été immédiat.

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