Quand les maths sont mises aux enchères

La machine à calculer T1865B pouvait effectuer des calculs jusqu'à 16 chiffres. Elle était la plus fiable de son époque.
La machine à calculer T1865B pouvait effectuer des calculs jusqu'à 16 chiffres. Elle était la plus fiable de son époque. - D.R.

Ce fut la première calculatrice mécanique capable d’additionner, de soustraire, de multiplier et même de diviser. La conception originale date de 1821, mais l’inventeur Charles de Colmar a passé pas moins de 30 ans à la perfectionner. Un arithmomètre de ce type est extrêmement rare. Le fait qu’il soit parfaitement fonctionnel est d’autant plus extraordinaire. En Belgique, nous n’en avons trouvé qu’un seul autre exemplaire, dans une collection de l’ULB », explique Henri Godts, expert chez Arenberg Auctions.

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