Bienvenue en Wallonie: le charme historique de Stavelot, une des plus vieilles villes du pays

Les vestiges de l’abbaye constituent le principal pôle d’attraction de la ville.
Les vestiges de l’abbaye constituent le principal pôle d’attraction de la ville. - Dominique Duchesnes.

Stavelot, c’est indéniablement l’atout-charme de la Haute-Ardenne, pas loin de Liège ou de Verviers, à une randonnée de Spa ou des cantons de l’Est. L’entité est d’abord connue par le grand public pour deux attractions qui font courir les foules : le circuit automobile de Spa-Francorchamps et la cascade de Coo doublée d’un parc d’attractions. Au début du printemps, la ville s’anime aussi pour faire la fête à ses célèbres et étranges « blancs moussis ».

Reste que le cœur historique de cette petite ville à la campagne vaut réellement le détour. Stavelot est une des plus anciennes cités de Belgique. Elle fut fondée en 648 par Saint Remacle. L’abbaye née de cette période d’évangélisation fut longtemps associée à celle voisine de Malmedy pour composer une principauté dirigée par un prince-abbé. Cet épisode s’achevra à la Révolution française.

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