Bienvenue en Wallonie: Nivelles, entre histoire et modernité

La collégiale Sainte-Gertrude, une des plus anciennes et plus grandes églises romanes d’Europe.
La collégiale Sainte-Gertrude, une des plus anciennes et plus grandes églises romanes d’Europe. - BRUNO DALIMONTE.

La chanson « Cadet Rousselle » parle depuis 1792 de celui qui a trois chiens, dont le troisième « fuit quand on l’appelle, tout comm’ le chien d’Jean de Nivelle ». Le Jean en question est baron français au Moyen Age. Les Nivellois lui ont donné son nom, mais en « Jean de Nivelles », au jacquemart de la collégiale lorsqu’il fut offert par Charles le Téméraire, celui-là même que Jean de Nivelle avait rallié, bravant ainsi le Roi de France Louis XI et ses pouvoirs grandissants. Jusque-là, Jean de Nivelle était raillé avec « ce chien qui s’enfuit quand on l’appelle ». Jean de Nivelles survit donc dans les mémoires. Il a même donné son nom à une confrérie gastronomique, à une société carnavalesque et même à une bière.

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