JO 2020: Niels Thijssen, le coach des Red Panthers, voulait surtout éviter l’Espagne

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Pour Niels Thijssen, le coach des Panthers, « avoir hérité de la Chine, n’est pas particulièrement un avantage », confie-t-il. « Nous voulions surtout éviter l’Espagne. Les trois autres pays, Irlande, Inde et Chine étaient sur un même pied avec chacun des avantages et des inconvénients », ajoute le tacticien néerlandais.

L’Espagne a en effet énormément progressé ces derniers mois, prenant sans discussion la mesure de la Belgique en phase de poules du dernier Euro d’Anvers et empêchant ainsi les Panthers de se hisser dans le dernier carré. « Le problème avec l’Inde, outre le long déplacement, c’était que cette équipe nous connaît bien. Jouer l’Irlande devant leur public, très expressif, n’aurait pas été simple non plus. La Chine, c’est encore différent, avec une autre culture du hockey et une obligation permanente de faire attention à l’hygiène. »

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