Quand l’U-30 déclencha la guerre sous-marine par erreur

L’Athenia.
L’Athenia. - Capture d’écran

Fritz-Julius Lemp a peur. Agé de 26 ans, le commandant de l’U-30 aperçoit, depuis son sous-marin de type VII A émergé, un navire relativement gros et rapide qui circule bien plus au nord que les routes habituelles en Atlantique Est et sans la moindre lumière. Il est à tribord, perpendiculaire au sous-marin, et se dirige droit sur lui.

Nous sommes le dimanche 3 septembre 1939, à 19h10 heure de Greenwich. Un peu plus de cinq heures plus tôt, le commandant Lemp et son équipage ont reçu l’ordre suivant : « Guerre de course des sous-marins conformément au plan d’opérations ». En effet, le Royaume-Uni vient de déclarer la guerre à l’Allemagne, l’ultimatum lancé à Hitler par le gouvernement londonien afin qu’il retire ses troupes de Pologne étant arrivé à son terme sans aucune réaction côté allemand.

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