Mondiaux de cyclo-cross: Mathieu van der Poel, le casse-tête des Belges

Mathieu van der Poel vise un troisième titre mondial.
Mathieu van der Poel vise un troisième titre mondial. - Belga

Les championnats du monde de cyclo-cross disputés sous le ciel helvète garderont un côté atypique, avant même le départ de la première épreuve du week-end. En effet, loin de l’image de carte postale des alpages suisses, le parcours que l’on espérait vallonné et technique a été dessiné… en plaine, sur l’aéroport de Dübendorf. De quoi rappeler aux Belges qu’il faudra éviter que Mathieu van der Poel ne s’y envole trop tôt…

Pas de danger à ce niveau-là, tout le monde sait parfaitement à quoi s’en tenir, du spectateur occasionnel au coach fédéral Sven Vanthourenhout qui a sans aucun doute passé des heures et des jours à plancher sur le problème : comment éviter de subir la loi du Néerlandais ? « Les données sont on ne peut plus claires, Mathieu fait figure de grandissime favori », reconnaît le sélectionneur. « On sait qui il est, il mérite le plus grand respect pour ses qualités : un athlète phénoménal, polyvalent, au palmarès incroyable. »

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