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Un empire digne de Rockfeller

Edouard Louis Joseph Empain est né en 1852 à Belœil. Il est l’aîné d’une famille de sept enfants, son père est instituteur. Il choisira une voie différente en devenant ingénieur. Mais animé d’un incroyable esprit d’entreprise, il va construire un empire industriel digne d’un Rockefeller ou d’un Pierpont Morgan. Pour ce faire, Edouard Empain commencera par créer une banque (la Banque Empain) qui lui servira d’outil de financement pour se lancer dans le secteur des chemins de fer. En 1881, il fonde la Compagnie générale des tramways à voie étroite avec laquelle, après la Belgique, il s’attaque rapidement au marché français. Il crée ou investit ensuite dans des entreprises de tramways électriques en Belgique, en France, en Espagne, en Russie (Astrakhan), en Egypte, dans l’Empire ottoman, en Chine… Associé à Schneider, il crée la Compagnie du chemin de fer métropolitain de Paris : le métro parisien est né. La société sera nationalisée en 1945, pour devenir la RATP.

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