Transports: sur le rail, un retard sur cinq causé par un problème d’infrastructure

© Bruno D’Alimonte / Le Soir
© Bruno D’Alimonte / Le Soir

Longtemps, la Belgique fut très fière de ses chemins de fer. Non sans raison. Notre pays – qui avait mis en service, en 1835, la première ligne commerciale sur le continent européen, entre Bruxelles et Malines – s’était ensuite doté d’un réseau moderne – le premier réseau électrifié en Europe – et dense : quelque 4.400 km de lignes, dont 80 pour cent à double voie. Mais, pendant des années, on a manqué d’argent pour entretenir l’héritage.

Pour preuve : un kilomètre de ligne sur 4 est à remplacer, de même que 225.000 traverses. Une sous-station électrique sur cinq est à renouveler (1), et la moitié des passages à niveau doit être réaménagée. On retiendra encore que 80 % des ponts en maçonnerie datent d’avant la Première Guerre et que la moyenne d’âge des tunnels (la plupart étant situés dans les Ardennes) est de 87 ans, tandis que le plus vieux a… 171 ans.

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