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Coronavirus: un nouveau variant découvert en Belgique

Ce variant est particulièrement présent à Bruxelles, dans le Brabant flamand et le Hainaut.
Ce variant est particulièrement présent à Bruxelles, dans le Brabant flamand et le Hainaut. - Pierre-Yves Thienpont.

Nom de code : « SI », pour Spike Insertion. Voilà comment s’appelle le nouveau variant découvert par les fins limiers du laboratoire de séquençage de l’ULiège. Le B.1.214, tel qu’il est baptisé scientifiquement pour indiquer l’endroit précis où l’on retrouve sa mutation sur la protéine spike du virus, a été découvert pour la première fois à Liège en janvier. « C’est notre chercheur Keith Durkin qui a identifié ce variant dans le cadre du programme national de surveillance génomique du virus qui a été lancé fin décembre dans notre pays », explique Vincent Bours, professeur de génétique humaine et responsable du laboratoire d’analyse et de séquençage du virus du Sars-Cov-2 de l’ULiège, opérationnel depuis le début de l’épidémie. « Ce variant a attiré notre attention parce qu’il présentait une mutation quasiment jamais observée jusqu’ici », explique-t-il.

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