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Un «dragon volant» de l’ère jurassique identifié pour la première fois (photo)

CHILE-SCIENCE-PALAENTOLOGY-PTEROSAUR

Une équipe de scientifiques chiliens a identifié pour la première fois dans le désert d’Atacama les restes fossiles d’un « dragon volant », un dinosaure de l’ère jurassique qui n’était auparavant identifié que dans l’hémisphère nord, a annoncé vendredi l’Université du Chili.

Lors d’une expédition en 2009 à Cerritos Bayos, zone d’importantes découvertes paléontologiques dans le désert d’Atacama, des chercheurs de l’Université du Chili avaient découvert des restes fossilisés bien conservés d’une espèce alors inconnue.

Mais des analyses plus poussées ont permis de déterminer qu’il s’agissait d’un « ptérosaure non-pterodactyloïde provenant des niveaux du Jurassique supérieur » proche du stade adulte, appartenant à la sous-famille des Rhamphorhynchidae, dont on a retrouvé « un humérus gauche, une possible vertèbre dorsale et la tige d’une phalange alaire, tous conservés en trois dimensions et appartenant probablement à un seul individu ».

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