Les Rawji, de Kinshasa à Panama via les îles Vierges et Saint Gilles

Les quatre frères Rawji règnent sur la Rawbank, probablement la première banque du Congo. ©Rawbank.
Les quatre frères Rawji règnent sur la Rawbank, probablement la première banque du Congo. ©Rawbank. - Rawbank.

A eux quatre, ils représentent l’une des plus grandes banques de la République démocratique du Congo, sinon la plus grande banque du pays : la Rawbank. Ils étaient jusqu’il y a peu cinq frères - Mazhar, Mushtaque, Aslam, Murtaza et Zahir (décédé en 2013) – et leur histoire se confond avec celle du pays. L’ancêtre indien, Merali Rawji, a débarqué en Afrique de l’Est en 1908, s’est installé à Kindu en 1910, puis la famille Rawji est montée à Kinshasa en 1960 dans la foulée de l’indépendance. En 1966, ils rachetaient l’ancienne société belge de textile et de commerce, la Beltexco, devenue un entreprise de distribution qui demeure aujourd’hui un des fleurons du groupe Rawji. Mais les Rawji, c’est également l’import de véhicules (Prodimpex), les activités portuaires (Rafi) ou encore la Rawbank SARL, une banque dont les avoirs se montaient officiellement, en 2014, à 947 millions de dollars, avec des agences de Kinshasa à Bunia, de Watsa à Kolwesi, de Boma à Lubumbashi.

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