La serre de Balat

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En 1854, l’architecte de la cour du roi Léopold II, Alphonse Balat, conçoit une petite serre octogonale qui est installée à l’origine au zoo de Bruxelles, dans le parc Léopold. La serre est donnée en 1878 au Jardin botanique de Bruxelles, situé à cette époque en zone rurale, entre la Place Rogier et la Porte de Schaerbeek (là où se trouve toujours aujourd’hui le centre culturel Le Botanique). La Serre de Balat était utilisée pour la culture des nénuphars géants (Victoria amazonica). L’affectation et l’architecture de la serre lui ont donné respectivement le nom de Serre Victoria et de Serre couronnée, la dernière dénomination faisant référence à la couronne ornée de tiges d’acier qui surmonte la serre. C’est une des plus anciennes serres en Belgique qui comprend du verre et du métal et aussi l’une des principales serres de notre patrimoine architectural. Pour l’architecte, elle fut un exercice de style qu’il réalisa avec son stagiaire Victor Horta avant la construction des monumentales Serres royales de Laeken.

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