Nénuphars géants

© D.R.
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La serre Victoria du Jardin botanique de Meise a été construite spécialement pour permettre à ces nénuphars venus de Bolivie de se développer en Europe dans des conditions de température et d’humidité leur convenant. Leurs énormes feuilles peuvent atteindre un diamètre de plus de 2 mètres et sont suffisamment solides pour supporter un poids allant jusqu’à 40 kg. La plante doit aussi sa renommée à sa fleur particulière, une inflorescence de 40 cm qui s’ouvre uniquement la nuit. Sa couleur blanche éclatante et son doux parfum attirent des coléoptères pollinisateurs qu’elle retient prisonniers pendant 24 heures. La nuit suivante, la fleur s’ouvre à nouveau. Entre-temps pollinisée par les insectes, sa couleur passe du blanc au rose. Après deux nuits, sa floraison est terminée.

Jardin botanique, Nieuwelaan 38, 1860 Meise, www.botanicgarden.be

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