Triplan Battaille, 1911

Triplan Battaille, 1911

Cet appareil, dont seul un exemplaire a été construit, est le plus vieil avion exposé dans le Grand hall du Musée royal de l’Armée. Les frères Wright avaient déjà volé avec un avion pour la première fois en effectuant un premier vol contrôlé en 1903, mais malgré tout, l’aviation belge n’en est encore qu’à ses balbutiements en 1911 lorsque César Battaille, fils d’un industriel belge, a fait breveter ce triplan. L’inclinaison particulière des ailes lui est propre. C’est ainsi que le constructeur pensait pouvoir contrôler la vitesse et garantir un atterrissage en douceur. Tout comme la plupart des appareils expérimentaux de cette époque, le Battaille est longuement testé et amélioré. La Première Guerre mondiale met un terme à ces essais. Plus tard, et pendant des années, les pièces de l’avion sont entreposées dans une usine, jusqu’à ce que les descendants de l’inventeur les offrent au Musée de l’Armée en 1972. Après une longue restauration, il y est exposé depuis 2003.

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