Paul Manship, «Sultan, le lion»

Paul Manship, «Sultan, le lion»

Ce lion en plâtre est le modèle d’une des pièces de la réalisation la plus spectaculaire de la Compagnie des Bronzes: les grilles monumentales du zoo du Bronx à New York. Les motifs décoratifs de la porte, dessinée par le sculpteur américain Paul Manship (1885-1966), rendent hommage à la faune et à la flore sauvages. Vingt-deux animaux y sont représentés parmi lesquels quelques pensionnaires illustres du zoo : Buster, la tortue géante des Galápagos, trois ours et Sultan, le lion qui couronne l’œuvre. Ces modèles ont été réalisés pour les couler en bronze. Au début des années trente, Paul Manship vit à Paris et a déjà travaillé avec la Compagnie des Bronzes installée à Bruxelles. Il y fond notamment la statue du jeune Lincoln, dont le modèle en plâtre est toujours visible à La Fonderie. La grille est coulée à Molenbeek durant l’été 1933. Elle sera exposée dans les locaux de la Compagnie où le public défilera nombreux pour admirer cette production étonnante. Elle est finalement expédiée à New York en pièces détachées à bord du steamer « Black Hawk » à l’automne.

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